Amerikan İç Savaşı Sırasında Kuzey Hava Kuvvetleri

Amerikan İç Savaşı Sırasında Kuzey Hava Kuvvetleri

Bugün Birlik Ordusu Balon Kolordu hakkında bilgi verdim.

Uçakların icat edilmesinden bir süre sonra hava savaşının ayrıldığını düşünüyorsanız, yanlış düşündün. Amerikan İç Savaşı sırasında, Birlik birlikleri Konfedere birlikleri casusluk yapmak için sıcak hava balonları kullandı.

Balon kullanma fikri, Hazine Bakanı Salmon P. Chase'in ve Smithsonian Enstitüsü Sekreteri Joseph Henry'nin beyni oldu. Ordunun, Birlik için bazı “hava keşifleri” yapmak üzere Thaddeus Lowe'nin komutası altında balon kolordu kurması gerektiğini öne sürdüler.

17 Haziran 1861'de Lowe balonunu Başkan Abraham Lincoln'ün önünde gösterdi. 500 metre yüksekliğe kadar yükseldi ve Ulusal Hava ve Uzay Müzesi'nin bulunduğu Washington Alışveriş Merkezi arasındaki kısa mesafeden balonu uçurdu. Lincoln, sıcak hava balonlarının yıllardır fuarlarda böyle şeyler yaptığını kuşkusuz gördü; Bu yolculuğu özel yapan şey, balonun Hava Kuvvetleri'ne bağlı bir Hava Kuvvetleri'ni Savaş Departmanına bağlayan bir kabloya bağlanmasıydı.

Amerika'daki ilk hava-yer iletişimi sırasında Lowe, Lincoln'e balonundan şu telgrafı gönderdi: “Kent, kampların kuşaklarıyla mükemmel bir manzara sunuyor…”

Kısa bir süre sonra, Lincoln, Lowe’nin yetenekleri hakkında General Winfield Scott’a yazdı. Bununla birlikte, Lowe kendini geneline sunduğunda, Scott'ın etkilendiğinden daha az olduğunu buldu. Lincoln nihayetinde generalin Lowe'i saflara kabul etmesi için kişisel olarak müdahale etmek zorunda kaldı.

1861 yılının Ağustos ayında, ilk ordu balonu inşa edildi ve adlandırıldı Birlik. Balon, Washington DC'nin doğalgaz hatlarına dokunmaktan yanaydı, bu yüzden çok uzaklara gidemedi. Ancak, bir sonraki ay Lowe balonunu 1000 metreye kadar çıkardı ve Fall's Church, VA'da bulunan Konfederasyon birliklerine casusluk yaptı. Onun yönüyle, Birlik birlikleri onları görmeden düşman birlikleri doğru bir şekilde hedefleyebildiler. Bu ilk önce bir askeriydi ve başarı, Balon Kolordusunun kurulmasına yol açtı.

İşin ilk sırası daha fazla havacılık kiralamaktı. Ekim 1861 civarında, Potomac Nehri boyunca bir dizi balon yapıştırıldı. Bakış açılarından, balonları yöneten insanlar, bir Konfederasyon etkinliğini bir günlük yürüyüşe kadar görebildiler ve Birlik zamanına bir savunma planı hazırlamak için zaman tanıdılar.

Kısa bir süre sonra, balon teknolojisi ilerledi. Lowe'un kendisi de taşınabilir gaz yapmanın bir yolunu icat etmiştir: bakır, su, demir ve sülfürik asit de taşıyan bir vagona yerleştirilmiş ahşap bir tank. Kombine, bu vagonlar balonları yukarı kaldıran hidrojen gazı üretti. Ordu, uzun mesafeli görevlerde balonlara yardım etmek için inşa edilmiş on iki vagona sahipti. Her biri 1000 pound ağırlığındaydı.

1862'de, Lowe, Konfederasyon birliklerinin bulunduğu haritalara dikkat ederek keşif görevlerine devam etti. Geceleri seyahat ettiğinde kamp ateşleri sayılırdı. Yine de iyi haber değildi. Konfederasyon birlikleri, neler olup bittiğine çabucak yakaladı ve silahlarla ve toplarla balonlara ateş etmeye başladı. Neyse ki balonlar içindeki insanlar için, gerçekten de onları vurmak için askerler için oldukça zordu - ve balondaki askerlerin vuruşu yapan herkesi silahlamak çok kolaydı.

Çekimler başarısız olduğunda, Konfederasyonlar, pozisyonlarını kamuflaj ve karartmalarla nasıl kapatacağını öğrenerek Lowe’nin işini daha zor hale getirdi. Eğer Konfederasyonlar daha az yangın yaptıysa, Lowe’nin kuvvetlerine dair tahminleri düşük olacaktı ve Birlik birlikleri Güney’in gücünü hafife alacaktı. Ayrıca, sahte toplar siyah boyayacak ve onları kampın etrafına yerleştireceklerdi, böylece bir balonun hala ışık altındayken uçması durumunda, Kuzey, bir kavga şansı için çok fazla kaynağın olduğunu düşünürdü. Bu sahte toplar, “Quaker-guns” olarak adlandırıldı çünkü onlar, pasifist Quaker'lar gibi, savaşta tamamen zararsızdı.

Güney, balonların başarısını bir noktada koparmak için yola koyuldu, ancak balonlarını pratik hale getirmek için gereken teknoloji ve kaynaklardan yoksundu. İlk Konfederasyon balonunu kontrol etmek zordur, çünkü cilalanmış pamuktan yapılmış ve sıcak hava ile havada tutulmuştur. Ancak, baloncu, zorluklara rağmen Yorktown etrafında bir Union pozisyon haritası çizmeyi başardı. İkinci bir girişim daha az başarılıydı. İpek (Güney Belles'in önlüklerinden dikildiği söylenen) bir balon, bir römorköre bağlandı ve römorkör düştükten ve Birlik birlikleri balonun kontrolünü ele geçirmeden önce James Nehri boyunca sürüklendi.

Birlik Balon Kolordusu, iç savaşın sona ermesinden önce ölümüyle karşılaştı. 1863'te bir komuta anahtarı ile, programa fonlama kesildi; bu, baloncuların artık kalmaya devam etmeyeceği anlamına geliyordu. Bunun üzerine Lowe, “mali uygunsuzluk” ile suçlandı ve istifaya zorlandı. Lowe, tüm kampanyanın ardındaki itici güç haline geldi ve kolordu savunmasın diye dağıldı.

Bonus Gerçekler:

  • Balon teknolojisine ek olarak İç Savaş, her iki tarafta da telgraf makinelerinin önemli bir kullanımını gördü. Birlik bazen Konfederasyon hareketlerini rapor eden bir günde 4500 telgrafı yukarı doğru ele aldı.Her iki taraf da mesajlarını şifrelerle şifreledi ve her iki taraf da telgraf makinelerine nasıl dokunacağını öğrendi. Bazen mesajlar, onları gönderen insanlar adına yapılan hatalar nedeniyle okunamaz hale gelebilir. Robert E. Lee telgraflardan nefret ediyordu ve hatta birliğin göndermemesini emretti.
  • Chief Aeronaut'a atanmadan önce, Lowe sadece bir havacılık bilimciydi. İç savaşı başlatan Fort Sumter'ın düşüşünden bir hafta sonra, Lowe, Cincinnati, Ohio'dan Union, South Carolina'ya dokuz saatlik bir balon gezisinde bulunabilir. O indiğinde, Konfederasyon birlikleri onu Birlik için casusluk yapmakla suçladı. En nihayetinde masum olduklarına inanıyorlardı - daha sonra pişman oldukları bir şey - ve Lowe Kuzey'e döndü, burada Bay Henry onunla konuşmak istediğini öğrendi.
  • Lowe uçma konusunda tutkulu olmaya devam etti. Ayrıca, Kaliforniya'da Echo Dağı'nın zirvesine giden yolcuları “bulutlara doğru demiryolu” yaptı. Ama en büyük miraslarından biri de, uçan böcekleri de yakalayan kayda değer Pancho Barnes'ın torununun.

Yorumunuzu Bırakın