20. Yüzyılın En Önemli Doğal Afetlerinden Birinin Gizemi

20. Yüzyılın En Önemli Doğal Afetlerinden Birinin Gizemi

İşte bilim adamlarının batı Afrika Kamerun ulusunun tarihinin en kötü doğal felaketinin sırlarını nasıl açtıklarını ve bunun tekrar olmasını önlemek için ne yaptıklarını anlattık.

KEŞİF

22 Ağustos 1986 sabahı bir adam bisikletine atladı ve Kamerun'da bir köy olan Wum'dan Nyos köyüne doğru yola çıktı. Yolda yolun kenarında ölü duran bir antilop fark etti. Neden israfa bıraksın? Adam antilopu bisikletine bağladı ve devam etti. Kısa bir süre sonra iki ölü fareyi ve daha sonra ölü bir köpeği ve diğer ölü hayvanları fark etti. Şimşek çakmasıyla öldürüldüklerini merak ediyordu - şimşek yere çarptığında, şokla öldürülmesi gereken hayvanlar için sıra dışı değil.

Yakında adam bir grup kulübeye geldi. Hayvanlara ne olduğunu bilen var mı diye karar verdi. Ama kulelere doğru yürürken, her yerde mayınların ölü bedenlerini görmek için hayrete düşmüştü. Hala hayatta olan tek bir insan bulamadı - kulübelerdeki herkes öldü. Adam bisikletini indirdi ve Wum'a geri döndü.

BÜYÜK BİRŞEY

Adam, köye geri döndüğünde, Nyos ve diğer yakın köyleri vurmuş olan her şeyden kurtulanlar, Wum'a çoktan girmişti. Birçoğu, bir patlama veya gürültülü bir gürültü duyduğunu anlatan hikayeler anlattı, sonra garip kokular kokladı ve etraflarındaki herkesin öldüğünü keşfetmek için uyanmadan önce 36 saat kadar bir süre geçtikten sonra.

Wum, Kamerun'un uzak bir bölgesinde bulunuyor, bu yüzden yerel yetkililerden vali denilen garip olayları bildirmesi için bir sağlık ekibinin bölgeye gelmesi iki gün sürdü. Doktorlar hayal edebileceklerinden çok daha büyük bir felaket buldular: Gecelik, yaklaşık 1.800 kişiyi öldüren bir şey, artı 3.000'den fazla sığır ve sayısız vahşi hayvan, kuş ve böcek, kısacası etraftaki her canlı yaratık.

Resmi ölüm sayısı 1,746 kişi olarak kaydedildi, ancak bu sadece bir tahmindi, çünkü hayatta kalanlar kurbanları toplu mezarlara gömmeye başlamıştı ve çok sayıda dehşet veren kişi ceset dolu köylerden kaçmış ve ormanda saklanmıştı. Öldürülen her ne ise, o kadar çok insan, izlediği kadar çabuk bir iz bırakmadan ortadan kaybolmuş gibiydi.

CLUES'E BAKIŞ

Böyle kısa bir sürede çok fazla ölüme neden olan ne olabilirdi? Felaketin sözcüğü dış dünyaya ulaştığında, Fransa'dan bilim adamları (Kamerun eski bir Fransız kolonisi), ABD ve diğer ülkeler, ülkenin kendi bilim adamlarının neler olduğunu anlamasına yardımcı olmak için geldi. Kurbanların kalıntıları birkaç ipucu verdi. Kanama, fiziksel travma veya hastalık olduğuna dair herhangi bir kanıt yoktu ve radyasyona, kimyasal silahlara veya zehirli gaza maruz kalma belirtisi yoktu. Acı çekmeye ya da “ölüm ızdırabına” dair hiçbir kanıt yoktu: Kurbanlar görünüşe göre karamsar, düştü ve öldü.

İlk önemli ipuçlarından biri, mağdurların manzara karşısında dağıtımıydı: Ölümler, Nyos Gölü'nün yaklaşık 12 milinde meydana geldi. Bazı yerel kabileler “kötü göl” olarak adlandırıldı. Efsaneye göre, uzun zaman önce, kötü ruhlar, gölden çıktı ve su kenarında bir köyde yaşayan bütün insanları öldürdü.

Hem kurbanların sayısı hem de ölümcüllerin yüzdesi bilim adamlarının göle daha yakınlaştıkça arttı: Dışarıdaki köylerde, özellikle de evlerinde kalanlar, pek çok insan hayatta kalırken, Nyos'ta iki milden daha az bir mesafede. göle en yakın köydü, 800'den fazla köylünün sadece 6'sı hayatta kaldı.

Ancak, en büyük ve en tuhaf ipuçlarını sağlayan gölün kendisiydi: normal olarak açık mavi suları derin ve karanlık bir kırmızısı olmuştu. Bilim adamları, “kötü göl” efsanesine göre, herkesin anlayabileceğinden daha fazla şey olup olmadığını merak etmeye başladılar.

STILL YAŞAM

Nyos Gölü, yüzey alanında yaklaşık bir mil kare ve maksimum 690 feet derinliğe sahip. “Krater gölü” olarak bilinen şey, su ile dolu uzunca sönmüş bir volkanın krateriyle oluşmuştu. Ama yanardağ gerçekten soyu tükendi mi? Belki de bir püskürme suçluydu: Belki gölün altındaki volkan, hayata geri döndü ve bu süreçte, çok geniş bir alanda yaşayan tüm canlıları öldürmek için aniden zehirli gazlar çıkardı.

Teori zorlayıcıydı, ancak problemliydi: Bu geniş bir alan üzerinde birçok insanı öldürmek için yeterince zehirli gaz salmayı başarabilen bir patlama çok şiddetli olurdu ve bol miktarda sismik faaliyet eşlik etti. Görgü tanıklarının hiçbiri depremlerden bahsetmemişti ve bilim adamları 140 mil uzaklıktaki bir sismik kayıt istasyonunu kontrol ettiğinde, 21 Ağustos akşamı olağandışı bir etkinlik göstermediler. Bu, en zorlu vuruşla bile desteklendi. Köylerde, hane halkının her bir üyesinin öldürüldüğü evlerde hala raflarda yüksek mallar yığılmıştı. Ve bilim adamları başka bir gizemli ipucu fark ettiler: Bu evlerin kandilleri söndürüldü, hatta hala bol miktarda yağ doldu.

SULARIN TESTİ

Bilim adamları göldeki çeşitli derinliklerden alınan su örneklerini test etmeye başladılar.Yüzeydeki kırmızı, normalde gölün dibinde, üstte değil, çözünmüş demir olduğu ortaya çıktı. Her nasılsa alt kısımdaki çökelti karıştırıldı ve demir, oksijene temas ettikten sonra pas rengini döndürdüğü yüzeye getirildi.

Bilim adamları ayrıca suda çözünmüş ya da “çözelti içinde” yüksek seviyede karbondioksit (CO2) keşfettiler. 50 feet derinlik kadar sığ olan numuneler, su basıncının daha düşük olduğu yüzeye çekildiklerinde, çözünmüş CO2'nin, bir şişe soda şişesinde kapağı çözmüş gibi çözündüğü çözeltiden kabarcıklandığını gösteren çok fazla CO2 içeriyordu. .

BASKI ALTINDAKİ İÇERİK

Bilim adamları Nyos Gölü'nün daha derin ve daha derin örneklerini aldıkça, halihazırda yüksek olan karbondioksit (CO2) seviyeleri giderek daha yüksek seviyeye çıktı. 600 ayak derinliğinde, seviyeler grafiklerden fırladı. Bu derinliğin ötesinde, CO2 seviyeleri o kadar yüksekti ki, bilim adamları numuneleri yüzeye çekmeye çalıştığında, kaplar çözeltiden çıkan tüm gazın basıncından patladı. Bilim adamları örneklerini toplamak için basınçlı kaplara geçmek zorunda kaldılar ve yaptıkları zaman, gölün dibindeki suyun her galon su için beş galonluk çözünmüş CO2 içerdiğini görmek için hayrete düştüler.

Bilim adamları kanıtları bir araya getirdikçe, gölde çok miktarda CO2'nin etrafında duran bir teori oluşturmaya başladılar. Nyos Gölü'nü oluşturan volkanın soyu tükenmiş olabilir, ancak onu besleyen magma odası, Dünya yüzeyinin altında hala aktifti. Ve hala karbondioksit gazı salmaktaydı - sadece Nyos Gölü'ne değil, aynı zamanda çevreye de. Aslında, Kamerun'da yer altında düşük noktalarda oluşan CO2 “su birikintileri” nde boğulmuş kurbağalar ve diğer küçük hayvanları bulmak nadir değildir. (CO2 havadan daha ağırdır ve rüzgar onu havaya uçuncaya kadar düşük noktalarda toplanabilir.)

Ama Nyos Gölü'nün olağandışı şey, gölde CO2'nin bulunmamasıydı; tüm dünyada göllerde olur. Alışılmadık olan şey, CO2'nin görünüşte hiç gitmediğiydi — yüzeye kabarcıklaşmak ve havaya yayılmak yerine, gölün dibinde CO2 birikiyordu.

İNİŞLER VE ÇIKIŞLAR

Çoğu göllerde CO2 kaçar, çünkü su sürekli olarak dolaşır, konveksiyon olarak bilinen bir süreç sayesinde: Yağmur, soğuk hava, hatta gölün yüzeyinde esen rüzgar bile en üstteki su tabakasının soğumasına neden olur, bu nedenle aşağıdaki sıcak katmanlardan daha ağırdır. Soğuk su gölün dibine çöker, daha sıcak, CO2 açısından zengin suları yer değiştirir ve CO2'nin çözeltiden çıkması için yeterince yüksek, yüzeyi kabarcıklar ve havaya kaçar.

YERE BAKAN YÜREK YAKAR

Bu genellikle gerçekleşir, ancak Nyos Gölü'nün dibindeki su, CO2 ile doyuruldu ve konveksiyon sürecine müdahale eden bir şey olduğu açıktı. Bilim adamları yakında keşfedildikçe, Nyos Gölü'nün suları hala dünyanın en iyileri arasındadır: Uzun tepeler gölü kuşatır, rüzgarı engeller ve gölün yüzeyden dibe kadar olağandışı derecede tutarlı olmasını sağlar. Ve Nyos Gölü, sıcak bir yıl boyunca devam eden tropikal bir iklimde olduğu için, su sıcaklığı da mevsime ve mevsime göre çok farklı değil. Son olarak, göl çok derin olduğu için, yüzey rahatsız olduğunda bile, ajitasyonun çok azı göl tabanına doğru yol alır. Gölün olağandışı durgunluğu, bu kadar ölümcül yapan şeydi.

TAMAMEN DOLU

690 metrelik bir gölün dibinde bulunan muazzam basınçların altında bile CO2 suyunun ne kadar absorbe edebileceğinin fiziksel bir sınırı vardır. Alt tabakalar doygun hale geldikçe, CO2 su basıncının daha düşük olduğu yere kadar itilir. CO2, sonuçta, çözümün çıkmaya başlaması için basıncın yeterince düşük olduğu bir seviyeye yükselir. Bu noktada, herhangi bir rahatsızlık - toprak kayması, fırtınalı hava, hatta yüksek rüzgarlar veya sadece soğuk bir geçme - CO2'nin yüzeye kabarcıklanmaya başlamasına neden olabilir. Baloncuklar yükselmeye başladığında, sifonlama veya “baca” etkisine neden olarak, bir dev tepkimede gölün on yıllardır gölde biriken CO2'yi parçalamasına neden olabilecek bir zincir reaksiyonu tetikleyebilir.

CO2 kokusuz, renksiz ve toksik değildir; Vücudunuz bunu üretir ve nefes aldığınız her seferde nefes verirsiniz. Solunan hava bile% 0,05 CO2 içerir. Belli şartlarda onu bir katil yapan şey, havadan daha ağır olması gerçeğidir: Bir kerede çevreye yeterince kaçarsa, yerdeki havayı yerinden alır. Havada% 10 kadar az CO2 karışımı ölümcül olabilir; % 5 bile bir alevi boğabilir… bu da yağ lambalarının neden dışarı çıktığını açıkladı.

SNUFFED OUT

Bilim adamları, eğer teorileri doğruysa, geçmişte benzer erüpsiyonların başka örnekleri olabileceğini düşündüler. Birini bulmak çok uzun sürmedi ve çok uzaklara da bakmadılar: İki yıl önce, 15 Ağustos 1984'te Monoun Gölü'nden gelen bir yüksek sesli patlama duyuldu. Nyos Gölü'nün güneydoğusunda. Takip eden saatlerde, 37 kişi bir grup 17 kişi de dahil olmak üzere ölen ve işten çıkarken ölene kadar hayatını kaybeden öldü; sadece CO2'nin gölden çıktıktan sonra yerleşeceği yer. Olay, dışarıdaki dünyadan çok fazla dikkat çekmediği kadar küçüktü… şimdiye kadar.

BÜYÜK PATLAMA

Nyos Gölü'ndeki felaketi takip eden aylarda, bilim adamları gölün CO2 seviyelerini izlemeyi sürdürdüler.Seviyeler tekrar artmaya başladığında, teorilerinin doğru olduğu sonucuna vardılar.

Bu arada, 22 Ağustos'ta gölden ne kadar CO2 kaçtığını tahmin ettiler ve bulduğu şeyle hayrete düştüler. Patlamadan kurtulmak için gölün yukarısındaki tepelerde yeteri kadar yüksek olanlardan görgü tanığı, gölün 17 Ağustos'ta garip bir şekilde kabarmaya başladığını ve su yüzeyinin üzerinde sisli bir bulut oluşmasına neden olduğunu anlattı. Daha sonra 22 Ağustos'ta, bir uyarı olmadan, göl aniden patladı; su ve gaz birkaç yüz metre havaya vurdu. CO2, nihayet serbest bırakıldığında, su seviyesinin üç ayaktan daha fazla düştüğü gölde çok yer kaplamıştı. Bilim adamları, derinlikteki değişimi ölçerek, gölün 1.2 kilometrekarelik CO2 açığa çıkardığını tahmin ediyordu - 10 futbol stadyumunu doldurmaya yetecek kadar - 20 saniye gibi kısa bir sürede. (Saint Helens Dağı'nın 1980'de patladığında çıkardığı devasa külü hacmini hatırlayacak kadar yaşlı mısın?) Bu patlama, Nyos'un salgılamasının dörtte biri olan bir kübik kilometrelik külün yalnızca 1 / 3'ünü serbest bıraktı.

DOOM BULUTU

Sığır çobanları hayvanlarını Nyos Gölü'nün yukarısındaki tepelerde otlatırlar ve büyük bir patlamada gölün CO2'sinin% 80'ine kadar olan gölün dağılmasını sağladıktan sonra, gölün 300 metre yukarısında ölü sığırlar bulundu ve bu da boğulma olduğunu gösterdi. bulut, yüzeye geri yerleşmeden önce en azından o kadar yüksekte ateş etti. Daha sonra gaz, kraterin kenarından aşağıya, aşağıdaki vadilere dökülerek, saatte yaklaşık 45 mil hızla ilerliyordu.

Göle en yakın köylerde yaşayan insanlar için ölüm neredeyse kaçınılmazdı. Yamaçlardaki birkaç insan, daha yüksek bir yere tırmanmak için aklın varlığına sahipti; komşularını gören sineklerin, sineklerinin motosikletine atladıkları gibi düştüler ve güvendikçe gaza devam etmeyi başardılar. Bunlar şanslı az sayıdaydı. Çoğu insan, gazın üstesinden gelinceye kadar tehlikeyi fark etmedi. Olsa bile, böyle hızlı hareket eden bir bulutun önüne geçmek imkansız olurdu.

MERAK KEDİYİ ÖLDÜRDÜ

Gölden uzaktaki köylerde insanlar, özellikle de CO2'yi parçaladıkça yapılan gölün gürültüsünü göz ardı ettikleri takdirde, hayatta kalma şansı daha yüksekti. Bazı sağ kalanlar ateşli silah ya da patlama gibi geldiğini söylediler; Diğerleri bunu bir rumble olarak nitelendirdi. Ancak, gürültünün nereden geldiğini görmek için evlerinin dışına çıkmış olan ya da çürümüş yumurta kokusuna (CO2 zehirlenmesiyle ilişkili yaygın bir koku “halüsinasyon”) neden olanları görmeye çalışan insanlar hızla kendi kapılarına çarpıp öldüler. Bu ilk kurbanların görüldüğü sık sık görüldüğü yer, hane halkının diğer üyelerini de kapının önüne getirdi ve burada da onların üstesinden gelinerek öldürüldü.

Pencereleri ve kapıları kapalı olan insanlar hayatta kalmak için daha iyi bir şansa sahipti. Evlerinde uykuya dalmış olan insanları boğmak için yeterli miktarda CO2 sızan, hatta ayakta duran ve başlarını gazın üzerinde tutan insanları öldürmek için yeterli olmayan durumlarda bile vardı. Hayatta kalanlardan bazıları, uyku sevdiklerini kontrol edip öldüklerini keşfedene kadar, olağandışı bir şeyin farkına bile varmadılar.

ÖNLEME OLARAK

Nyos Gölü'ndeki felaket, kaydedilen tarihte sadece ikinci olaydı - Monoun Gölü'ndeki 1984 olayı ilk oldu. Bugüne kadar, bilim adamları tüm dünyada sadece üç gölün, Nyos, Monoun ve Kongo ve Ruanda sınırında Kivu Gölü olarak adlandırılan üçüncü bir gölün, büyük derinliklerde ölümcül miktarlarda çözünmüş CO2 biriktirdiğini düşünüyorlar.

Nyos'ta ne olduğunu anlamak için yaklaşık bir yıl geçti. Sonra, gölün tekrar CO2 ile dolduğunu anladığında, Kamerun hükümeti gölün 18 milindeki tüm köyleri tahliye etti ve göl sakinlerinin güvenli hale gelmesine kadar sakinlerinin geri gelmesini önlemek için onları sustular.

Bilim adamları, önümüzdeki on yılda, felaketin tekrar vurulmasından önce gazı güvenli bir şekilde serbest bırakmanın bir yolunu bulmaya çalışarak geçirdi. Nihayetinde, gölün tabanının hemen yukarısında, 5 ½ inç çapında bir tüpü 600 feetten daha aşağıya inmek için bir plana yerleştiler. Sonra, alt kısımdaki suyun bir kısmı tüpün üst kısmına pompalandığında, CO2'nin çözeltiden çıkması ve kabarcıklar oluşturması için tüpün yeterince yükseğe çıkması, bunun tepesine çıkmasına neden olur. tüp, patlatma suyu ve gazı gökyüzüne 150 metreden fazla. Başladıktan sonra, sifon etkisi reaksiyonun süresiz devam etmesine veya en azından CO2 tükenene kadar devam etmesine neden olur. 1995 yılında bir prototip kuruldu ve test edildi ve güvenli olduğu kanıtlandıktan sonra, 2001 yılında kalıcı bir boru kuruldu.

ZAMANA KARŞI YARIŞ

2006 sonbaharından itibaren tüp hala yerinde ve 700 milyon metreküp CO2'yi her yıl havaya bırakıyordu. Bu, aynı zaman zarfında göle girmekten biraz daha fazla. 2001 ve 2006 arasında, Nyos Gölü'nün CO2 seviyeleri% 13 düştü.

Ancak gölü inceleyen bilim adamları,% 13'ünün çok küçük bir miktar olduğunu düşünüyor. Göl hala 1986 felaketinde açığa çıkandan daha fazla CO2 içerir ve bu yeterince kötü değilse, gölün kuzey tarafındaki doğal bir baraj aşınmakta ve beş yıl gibi kısa bir sürede başarısızlığa uğramaktadır. Eğer baraj çöktüğünde, 1986'daki felaketin gelmesi gereken şeylerin küçük bir tadı olabileceği kanıtlanabilir: Bir baraj arızası durumunda 50 milyon metreküp su gölün dışına çıkarak 10,000 kadar insanın boğulmasına neden olabilir. Aşağıdaki vadilerden yıkar.Bu sadece başlangıç ​​- gölün o denli fazla su bırakması gölün seviyesinin 130 feet kadar düşmesine neden olacak, gölün altındaki CO2'yi tutan ve basıncın daha da felakete neden olduğu su basıncını kaldıracaktır. 1986'nın yıkımından daha.

ÇÖZÜM

Bilim adamları ve mühendisler, doğal barajı betonla doldurmak için bir plan tasarladılar ve dört sifon tüpünden daha azının kurulumunun göldeki CO2'yi dört yıl gibi kısa bir sürede güvenli seviyelere indirebileceğine inanılıyor. Bilim adamları bunu yapmak için fon bulmaya çalışırken çok çalışıyorlar ve boşa harcanacak zamanımız yok: “Yarın (Monoun Gölü veya Nyos Gölü) felaketinden daha büyük bir gaz patlamasına sahip olabiliriz,” diyor Dr. 20 yıldır göl üzerinde çalışan Michigan ekolojistlerinden biri olan George Kling. “Beklediğimiz her gün, kötü bir şeyin meydana gelme olasılığının sadece bir birikimi.”

Yorumunuzu Bırakın