Oney Hakem'in Yaşamı ve Kez

Oney Hakem'in Yaşamı ve Kez

George ve Martha Washington, hayatları boyunca yüzlerce köleyi sahiplendi. Pek çok kişinin isimleri bilinmektedir, ancak yaşamlarının detaylarının çoğu tarihe kaymıştır. Unutulmamış bir kadının hikayesi.

DOĞRU DOKUMA

1770'lerin başlarında Andrew Judge adlı İngiliz terzisi, Washington'daki George Washington’daki Mount Vernon’da bir hizmetçi olarak çalışmak için bir sözleşme imzaladı. İstihbarat köleliği, Avrupalılar için Amerikan sömürge yollarını ödemek için hiçbir parası olmayan ortak bir yoldu. Sözleşmeyi imzalayan Yargıç, Washington'a, Virginia'ya geçişi için belirli bir süre boyunca, sözleşmenin süresi için odasını ve yönetim kurulu için çalışmaya karar verdi.

Mount Vernon'da Yargıç, Washington için askeri üniforma ve diğer kıyafetler yaptı. Ayrıca terzilik becerilerini Washington’un kölelerine de öğretti; böylece, bir kâhya hizmetkarın görev süresi dolduğunda, kendilerini terbiye edebileceklerdi.

1773 civarında Judge, Mount Vernon'da terzi olarak çalışan Betty adında bir Afro-Amerikan köle ile bir kız çocuğuyla birlikte yaşadı. Çocuğunu Oney olarak adlandırdılar, ancak Hakem beyaz ve özgür olsa da, Oney bir köle olarak doğdu çünkü annesi bir köleydi. Yasaların gözünde “mülk” idi ve çamaşırlara aitti; Ne Betty ne de Andrew'ın çocukları üzerinde herhangi bir ebeveyn hakları yoktu.

LADY’S MAID

Oney, Martha Washington’un gözdesi haline geldi ve kişisel görevlisi olarak hizmet etti, yıkanmasına ve giyilmesine yardımcı oldu ve sosyal aramalarda ona eşlik etti. Judge, Washington’un 1789’da cumhurbaşkanı seçildiği sırada, daha sonra da 1790’da başkentin taşındığı yer olan Philadelphia’yı New York’a götürdüğü sekiz köleden biriydi.

Philadelphia'da, Yargıç, Mount Vernon'da duyulmamış bir özgürlüğün tadını çıkardı. Denetlenemeyen şehrin etrafındakileri işletiyordu ve kısıtlı boş zamanlarında kendi başına araştırıyordu. Başkan Washington, tiyatroda, sirkte ve kentteki diğer eğlenceler için onu ve diğer hane halkı paralarını bile verdi.

TÜM EKİM

Philadelphia'da Yargıç'ın daha önce hiç karşılaşmadığı başka bir şey vardı: o zamanlar Amerika Birleşik Devletleri'ndeki en büyük topluluk olan serbest Afrikalı Amerikalılar topluluğu. Kölelik, hâlâ Pennsylvania'da yasalydı, fakat 1780'de yürürlüğe giren devletin tedrici kaldırım yasası aşamalıydı ve şehirdeki serbest siyahların sayısı büyüyordu. Aslında, Washington ve diğer köle sahipleri, kölelerini Philadelphia'da aralarında yaşamak konusunda endişe ettiler. Kölelerin, özgür Afrikalı Amerikalılara ve şehirde yaşayan köleleştiricilere maruz kalmak suretiyle “kirletileceğinden” korkuyorlardı. Washington, köleleri kaçmaya çalışmamış olsalar bile, “köleliğin devletinde küstahlık” diye ifade ettikleri için endişeliydi.

Başkanın kısa bir süre sonra başsavcı olan Edmund Randolph'dan öğrendiği gibi, kölelerin kendi taraflarında yasaları vardı. Kademeli Yolsuzlukla Mücadele Yasası şartlarına göre, devlete yerleşik olmayanlar tarafından (Washington ve Randolph dahil) getirilen ve ardı ardına altı ay boyunca yaşamış olan köleler, otomatik olarak özgür yurttaş oldular. Kongre üyeleri tarafından sahip olunan köleler özellikle yasadan muaf tutuldu ve Washington ve Randolph da kölelerinin de muaf olduğunu farz ettiler. Yanlışlardı. Randolph, 1791'de, kölelerinin altı ay dolduğunda özgürlüklerini talep ettikleri zaman öğrendiler - ve anladılar.

ROTASYONDA

Aynı şeyin Washington’un kölelerine de gelmesini önlemek için, başsavcı, cumhurbaşkanına görev süresinin sona ermesinden önce her altı ayda bir birkaç günlüğüne köle çevirmesini tavsiye etti. Köleleri özgürlüğünü reddetmek amacıyla devlet dışına çıkmak yasadışıydı, ama Washington yine de yaptı. Başkanının geri kalanı için onu tuttu ve sekreterine “hem köleleri hem de halkı aldatabilecek bahaneyle başarmasını” istediğini söyledi. Buna göre, başkanın köleleri Mount'a geri gönderildiklerinde Vernon, altı aylık son tarih öncesinde kısa ziyaretler için, aileleriyle birlikte vakit geçirmek için eve gönderildikleri söylendi.

Martha Washington, kısa bir gecede yapılan geziler için eyalet hattının karşısındaki köprüler New Jersey'ye götürerek rolünü üstlendi. Böylece Yargıç, 1791 Mayıs'ında özgürlük şansını reddetti.

Yargıç, Washington’un emekli olduğu zaman Vernon’a geri dönerse Philadelphia’da ne kadar küçük bir özgürlüğün sonsuza dek süreceğini biliyordu. Fakat Washington'un başkanlığının sonuna yaklaştığı 1796'ya kadar kaçmaya karar vermedi. Bunu yaptıktan sonra Martha Washington'un, yargıcın huysuz ve kindar bir kadın olduğunu bildiği torunu Elizabeth Custis'e bir düğün hediyesi olarak vermeyi planladığını öğrendikten sonra yaptı.

Yargıç Elizabeth Custis'i tutukladı ve onu söylediği gibi, “onun kölesi olmayacak şekilde belirlendi.” 1796'da, Washington'un Vernon Dağı'na kaçışının bir parçası olarak yaklaşmakta olan yaklaşımı kullandı. 1845'te bir görüşmeciye “Virginia'ya gitmek için paketlenirken, gitmeyi tercih ediyordum” dedi.“Philadelphia'nın renkli insanları arasında arkadaşlarım vardı, benim eşyalarımı önceden taşıyorlardı ve akşam yemeğini yerken Washington’un evini terk ettiler.”

KUZEY KUZEY

Yargıç Philadelphia'da bir yerlerde saklandı; Nerede ya da ne kadar süre olduğunu asla açıklamıyordu. Pennsylvania Gazette'deki bir reklamdan dolayı fiziksel bir açıklama yapması nedeniyle düşük kalması gerekti (“… hafif melez bir kız, çok çilli, çok siyah gözlü ve gür saçlı… orta boylu, ince ve ince şekillenmiş, yaklaşık 20 yıl. yaş ”), yakalanması için 10 dolar ödül sunuyor. Dışarı çıkmaya yetecek kadar güvende hissettiğinde, Philadelphia sahiline doğru yol aldı ve kaptan, John Bowles adındaki bir adamın, kölelerden kaçmak için sempatik olduğu ve “Kara Krikolar” almış olabileceği bilinen Nancy adlı bir gemiye bindi. ”- özgür Afrika kökenli Amerikalı denizciler - ekibinde. Yargıç New Hampshire'daki Portsmouth'a gitti ve oradaki özgür siyah topluluğa kayboldu. Muhtemelen onun hikayesinin sonu, bir kaç ay sonra Portsmouth'da sokakta yürürken onu farketmemesi için bir aile dostu olan Washtons'un babası Elizabeth Langdon'dur.

KURTARICILAR

Word kısa süre önce Yargıç Portsmouth'da George ve Martha Washington'a döndü. Modern kulaklara gelebileceği gibi Garipler aslında, en sevdikleri kölelerden birinin –örneğin, bir hizmetkardan daha çok, “Washington'un da belirttiği gibi- kaçtı” ve kaçtı. Kendilerini, gerçek bir özgürlük arzusu için yaptığını kabullenemezlerdi. Bunun yerine, kendilerine “Fransızlar tarafından baştan çıkarılmaya ve baştan çıkarılmaya” (yeni bir ziyaretçi) ikna olduklarını ve kendi çıkarlarına karşı kaçmak için kandırmaya ikna ettiler. Söz konusu adamın kaçışla bir ilgisi olduğuna dair hiçbir kanıt yok, ancak The Washingtons hamile kaldığından ve onu terkettiğinden korkuyordu. Onlar sadece “mülklerini” kurtarmak değil, aynı zamanda Hakem'i evdeki gibi gördükleri güvenliğe geri döndürmek için de kararlıydılar.

Bir kez daha Washington, kölelerinin söz konusu olduğu yasayı sulamak için istekliydi. Kendisinin 1793'te yasaya göre imzaladığı Kaçak Köle Yasası'nın şartlarına göre, köle sahiplerinin açık bir mahkemeye gitmeleri ve onları yakalamak için başka bir ülkeye geçmeden önce kaçmış bir kölenin sahipliğini kanıtlamaları gerekiyordu. Fakat Washington, tanıtımdan kaçınmak istedi. Bu yüzden yasayı görmezden geldi ve yerine hazine sekreteri Oliver Wolcott Jr.'a, Joseph Whipple adında bir adam olan Portsmouth'daki gümrük toplayıcısını yargılamak ve yargılamak için evine bir tekne koymasını emretti.

O SÖYLEDİ O SÖYLEDİ

Whipple'ın, Washington’un hamile-endişeli öyküsünden şüphe etmek için hiçbir neden yoktu –her ne de olsa başkan oldu- ve yargıcın düştüğü zarardan kurtarmaya yardımcı olmaktan çok mutlu oldu. Yargıç nerede yaşadığını keşfettikten sonra, Whipple gizlice Philadelphia'daki bir gemide onun için geçit rezervasyonu yaptı. Geminin yelken açtığı güne kadar bekledi, sonra ona yaklaştı, kendini tanıttı ve kendi ailesiyle sahte bir iş teklifi yaptı. Onu yakalamayı ve onu gemiye sürüklemeyi ya da gönüllü olarak gelmesini sağlamayı umuyordu. Whipple Yargıç'la konuştuğunda, bir Fransız tarafından baştan çıkarılmadığını, hamile olmadığını, sıkıntı içinde olmadığını ve aslında kendi özgür iradesinin Portsmouth'unda olduğunu fark etti. Whipple, Wolcott’a yazdığı bir mektupta şöyle açıklıyordu: “Tutuklanmış olduğu gibi uzaklaşmamıştı, fakat tamamlayıcı özgürlük için bir susuzluk ... onun tek duraksama sebebiydi” dedi.

TEKLİF

Yargıcın olduğu yerde mutlu olmasından memnun olan Whipple, Philadelphia'ya geri dönme planlarını terk etti. Washington yargıcın iradesine karşı gelmek istediyse, cumhurbaşkanının Kaçak Köle Yasası'nda açıklandığı gibi uygun yasal kanallardan geçmesini önerdi. Ama bu gerekli miydi? Whipple'ın Wolcott'a bildirdiği gibi Yargıç, bir şartla, gönüllü olarak Washtons'a dönmeye istekliydi:

Efendi ve Hanımı için büyük bir şefkat ve saygı duyduğunu belirtti ve tereddüt etmeden, Cumhurbaşkanının ve Leydisinin hayatları boyunca, ölümüne izin verilip serbest bırakılabiliyorsa, geri dönme isteğine ve sadakatle hizmet etmeye istekli olduğunu ilan etti; fakat köleliğe dönüş ve başka kişilere satılmak ya da vermekle yükümlü olmaktan ölmek zorunda kalır.

Wolcott, Judge’nin teklifini Washington’a iletti. Başkan, yargıcın geri dönmek istediğini öğrenmek için mutlu muydu? Zorlukla - Whipple'ın kendi başına bir köle versiyonunu kabul etmesinden öfkeliydi. Ve o, bir efendinin, herhangi bir meselede bir köle ile müzakere edeceği fikrini, sadece kaçarak sadakatsizlik göstermiş bir köle ile müzakere etmeme düşüncesini öfkeyle reddetti:

Size önerdiği gibi, kendisiyle böyle bir uzlaşmaya girmek tamamen kabul edilemez… Ne politik olursa olsun, hem de sadakatsizliği erken bir tercihle ödüllendirmek; ve böylece, sabit bağlılıkları ile kendi lehine olandan çok daha fazla hak eden tüm diğer hizmetkarların akıllarından önce hoşnutsuzlar.

KALAN PUT

Teklifi reddedildi, Yargıç New Hampshire'da kaldı. Ancak Washington, en azından olumsuz bir tanıtım yapmaksızın Yargıcın geri alabileceğinden vazgeçmeyi reddetti. Whipple'a, “mürettebatı veya ayaklanmayı heyecanlandırmasın” ya da iyi düzenlenmiş vatandaşların zihninde bile huzursuzluk hissetmemesi koşuluyla, mümkünse Yargıcın ele geçirilmesi için “zorunlu araç” kullanmayacağını söyledi. “Hizmetlerini tamamen terk ediyorum” diye yazdı.

Whipple, Yargıç'ı yakalamak için başka girişimde bulunmadı. Ama Washington yaptı. Martha Washington’un yeğeni, Burwell Bassett Jr.'un 1799 sonbaharında Portsmouth'a bir gezi planladığını duyduğunda Washington, yargıcın geri dönmesini denemesini istedi. Bassett anlaşmaya vardı ve şu ana kadar John Staines adında özgür bir Afrikalı Amerikalı denizciyle evlenmiş olan Yargıç'a bir ziyarette bulundu ve zaten onun tarafından üç çocuktan ilkini aldı. Bassett, Vernon'un düştüğü sırada Staines uzaktaydı. Bassett Yargıç'dan Vernon Dağı'na dönmesini istedi. “Ben özgürüm ve kalmayı tercih et” diyerek reddetti.

Bassett, Portsmouth'u ziyaret ederken Senatör John Langdon'un konuğuydu ve Yargıç'a yaptığı ilk ziyaretten sonra, Langdon'a hem Hakem hem de kızını gerekirse zorla ele geçirme talimatı verdiğini ve önümüzdeki günlerde bunu yapacağını söyledi. Uzun zamandır Washtons'un arkadaşı Langdon, Bassett yemek yerken ve tehlikenin hakim olduğu konusunda uyarırken evin dışına kaçtığını duyduğu şeyden öylesine rahatsız olmuştu. ........................................................................

SONRAKİ ÜCRETSİZ

........................................................................ Martha Washington, Mayıs 1802'de onu izledi. Oney Hakemi'nin sahibi ve üç çocuğu şimdi Martha'nın ailesinin yakınları üzerine akrabalarına geçti, ancak Yargıç'ı Kaçak Köle Yasası kapsamında yeniden yargılamaya çalıştıklarına dair hiçbir kanıt yok.

Yargıç hiç şansı olmadı. Gelecek 40 yıl boyunca düşük sevişti. 70'li yaşlarına gelene kadar ve işe yaramamak için çok yaşlı ve hastaydı - ve bu yüzden onu yakalayıp Virginia'ya geri getirme masrafına artık değmeyecek - 1840'ların ortalarında hikâyesini gazete karşıtı gazetelere anlatmaya başladı. O zamana kadar kocası ve üç çocuğu ölmüştü ve uzun yıllar boyunca yoksulluk içinde yaşıyordu. Muhabirlerden biri, Washtons ve Mount Vernon'dan ayrılırken pişman olup olmadığını sordu, eğer kalsaydı, daha kolay bir hayat yaşayabilirdi. “Hayır,” diye cevapladı, “Özgürüm ve güveniyorum, Allah'ın bir çocuğunu bu şekilde yaptım.”

Yorumunuzu Bırakın