İlk Afrikalı Amerikalı Beyaz Sarayda Akşam Yemeğine Davet Edildi

İlk Afrikalı Amerikalı Beyaz Sarayda Akşam Yemeğine Davet Edildi

1901 sonbaharında, büyük eğitimci, yazar ve hatip olan Booker T. Washington, bir konuşma turundaydı. Mississippi'de Başkan Theodore Roosevelt'den bir telgraf aldı. (Başkan William McKinley, Roosevelt'in Başkan olarak yemin etmesine yol açan bir olaydan iki ay önce suikasta uğramıştı.)

Telgraf Washington’dan bir konferans için meclise gelmesini istedi.

Washington, 16 Ekim 1901'de öğleden sonra geldiğinde, o akşam saat 8: 00'de Başkan ile yemek için bir davetiye aldı. Roosevelt biyografisine göre, Edmund Morris (yazarı Theodore Roosevelt'in Yükselişi), akşam yemeği “kapalı kapıların ardında, olumsuz bir uşağın onaylamayan bakışları altında” devam etti.

Roosevelt ve Washington’un yanı sıra, Başkan’ın eşi, kızı ve üç oğlu tarihi öğünde mevcuttu. Bu, bugün bizim için önemsiz bir şey gibi görünse de, siyah bir adamı Beyaz Saray'da akşam yemeğine davet etmek bir şeydi. Benzersiz akşam yemeği haberleri, Associated Press telleri boyunca gece boyunca seyahat etti. Sabah gazeteleri genellikle Kuzey'de olumluydu, ancak birçok Güney gazetesi farklı bir bakış attı. Hem Roosevelt'e hem de Washington'a ateşle saldırmaya başladılar.

Örneğin, bir sonraki öğleden sonra Memphis-Scimitar bildirdi:

ABD vatandaşı tarafından bugüne kadar işlenen en büyük öfke, Başkan tarafından, Beyaz Saray'da onunla yemek için bir **** r davet ettiğinde işlenmişti… Bu, geçen bir bildiriden daha değerli olmayacaktır. Eğer Theodore Roosevelt bir Pullman araba kapıcısıyla kendi zamanında yemeğe oturduysa, ama Roosevelt ile Roosevelt'in Başkanı aynı ışıkta görülmemelidir.

Gazete, Roosevelt'in annesinin Güneyli bir kadın olduğu yönündeki iddialarını eleştirerek, Güneyli kadınların artık Beyaz Saray'a “doğru öz saygıyla” davetleri kabul edemeyeceğini ve artık Roosevelt'in artık Güney evlerinde hoş karşılanmayacağını ileri sürdüler. Theodore Roosevelt’in babası, iç savaş sırasında İbrahim Lincoln’ün ve Birliğin büyük bir destekçisi iken, annesi, aslında, Güney’den ve köle sahibi bir aileden geliyordu. Erkek kardeşi James Dunwoody Bulloch da bir Konfederasyon Donanması komutanıydı. Başka bir erkek kardeşi, CSS Alabama'da bir arabulucu olarak hizmet veren Konfederasyonun bir üyesiydi. Savaştan sonra, bu ikisi İngiltere'ye taşındı.

Mektuplar öfke ve tehdit dolu Beyaz Saray'a döküldü. Güney Carolina'dan bir ABD Senatörü misilleme tedbiri önerdi: “Başkan Roosevelt'in eylemin nabzını harekete geçirmesi, onların tekrar yerlerine ulaşmadan önce Güneyde binlerce insanı öldürmemizi gerektirecektir.”

Erkekler, gelecekteki seçimlerde Roosevelt'e asla oy vermediler.

Akşam yemeğinden kısa bir süre sonra Roosevelt, Yale Üniversitesi'nden ünlü romancı Mark Twain ile birlikte onursal bir doktora aldı. Booker T. Washington da bu etkinlikte mevcuttu. Roosevelt Twain ile konuştu ve romancıya tartışmalı konu hakkındaki görüşünü sordu. Twain, “bir Başkan'ın, sevdiği herkesi eğlendirmek için sıradan bir vatandaş kadar özgür olmadığını” söyledi.

Raporlar Roosevelt ve Washington’un tekrar birlikte yemek yiyeceği yönünde dolaşıyordu. Güvenlik, Yale'deki Cumhurbaşkanı için çile yüzünden sıkılaştırıldı ve Cumhurbaşkanının “kalabalığa çalışmasına” izin verilmedi. Ayrıca, etkinlikte, Beyaz Saray yemeğinin halka açık olmadığı belirtildi. Booker T. Washington da başkandan uzak durmuştu.

Birkaç gün sonra, Roosevelt “rezil” akşam yemeği hakkında bir açıklama yaptı. Saçma sapan tarzına sadık kaldığında, “Ben onu istediğim sıklıkta yemek zorunda kalacağım” dedi.

Kısa bir süre sonra, bir grup siyah hayran, 27 Ekim'de 43. doğum günü için bir hediye olarak Başkan'ı sundu. Roosevelt, “iyi kahverengilaşmış ve yanında tatlı patatesler” yemeye yemin etti.

Booker T. Washington tekrar Beyaz Saray'ı ziyaret etti, ancak sadece sabahları normal iş saatlerinde. Gelecek akşam yemeği davetleri her iki erkek için de imkansız hale geldi.

ABD Başkanı (1901-1908) döneminin geri kalanı için, Theodore Roosevelt Beyaz Saray'da siyah insanı bir daha yemeğe davet etmedi. Ancak Roosevelt, daha sonra, kendi sözleriyle de olsa, “Bir Rüya Var” konuşmasında Martin Luther King Jr. tarafından yankılandıracak olan bir şeyle ilgili yarış hakkında bir açıklama yaptı. Roosevelt şunları söyledi:

… Tek bilge ve onurlu ve Hıristiyan bir şey, her bir siyah adamı ve her beyaz adamı, bir insan olarak, bir insan olarak, ona daha fazla ve kendisinin sahip olduğu değeri göstermekten daha az göstermeyecek şekilde, ona birer muamele etmek.

Bonus Gerçekler:

  • Roosevelt, 14 Ekim 1912'de salon sorumlusu John Schrank tarafından vuruldu ve Bull-Moose parti biletinde Başkan için kampanya düzenlendi. Hayatı bir çelik gözlük kılıfı ve onun ceketinde taşıdığı 50 sayfalık konuşma sayesinde kurtarıldı, ikisi de merminin içinden geçmek zorunda kaldı. O sırada, bir konuşma yapmak üzereydi ve vurulmasına rağmen, devam etmeye ve vermeye karar verdi. Konuşmasına hemen devam etmek için verdiği karar, hemen tıbbi yardım almaktan ziyade, kanı öksürmediği için merminin göğsüne derinden nüfuz etmemesi gerektiği sonucuna vardı. Konuşmanın açılış çizgisi “Bayanlar ve baylar, daha yeni vurulduğumu tamamen anladığınızı bilmiyordum; ama bir Bull Moose'u öldürmek için bundan daha fazlasını gerektirir. ”X-ışınları daha sonra merminin göğsüne 3 inçlik yerleştirildiğini ve geniş göğüs kaslarına yerleştiğini gösterdi.
  • Roosevelt’in soyadı, kendi zamanında bile sıkça yanlış anlaşıldı. New York Devlet Öğretmenleri Derneği'nin Okuma ve Konuşma Kültürü Bölümünün başkanı olan Mr. Richard E. Mayne tarafından kendi soyadını “yanlış telaffuz etmek” için bir kez bile eleştirildi. Mayne, Roosevelt'in “kullanım ilkelerini belirleyen bir pratiği devam ettirmek” olduğunu hissetti ve “Rose-uh-velt” ismini telaffuz ederek, telaffuz edildiği gibi telaffuz etmek için ortak İngilizce telaffuz kullanmak yerine. Bay Mayne'ye bir cevap olarak Roosevelt, isminin Hollanda kökenli soyundan geldiğini açıkladı ve bu yüzden Hollandalıların söylediği gibi telaffuz edildi. Özellikle Hollanda'da çifte “o” uzun bir “o” ses çıkarır, dolayısıyla “Roos” yerine “Rose” olarak telaffuz edilmelidir. Ve aslında, Hollandaca “roos”, “gül” anlamına gelir.

Yorumunuzu Bırakın