Xanadu Mağaralarını Keşfedin

Xanadu Mağaralarını Keşfedin

SAHNE

1974'te bir Cumartesi günü, Arizona'daki Tuscon'da bulunan Güney Arizona Grotto'lu Güney Arizona Grotto'yla bağlantılı iki genç adam, Whetsone Dağları yakınlarında yeni mağaralar aramaya başladı. Randy Tufts ve Gary Tenen, Arizona Üniversitesi'nde oda arkadaşı oldukları Tucson'un yaklaşık bir saatini gezdiler. Sıklıkla yaptıkları gibi, Tufts ve Tenen sadece ihtiyaç duydukları en az miktarda mağaracılık ekipmanı taşıdılar: üste sabitlenmiş gaz karabina fenerleri, bazı halatlar, çekiçler ve keskiler ve atıştırmalıklar ile iki madenci sert şapka.

Tutamlar bir amca tarafından askere alınmaya başlamıştı ve bu gün yedi yıl önce hâlâ lisede iken gördüğü bir alanı araştırmak istiyordu. Anakayaya inen dar bir çatlağı olan büyük bir çukuru hatırladı. Son bir yürüyüşte, düdüğü yeniden keşfetti ve aynı zamanda, batan deliğinin yanındaki U-şekilli tepenin, çökmüş bir mağara girişi gibi göründüğünü fark etti. Tepenin altında ilginç bir şey olup olmadığını merak etti.

KEŞİF

Tufts ve Tenen, yeri buldu ve 15 metrelik derinlikteki çukura düştü, kuru ve tozlu bir alan, bir duvara oyulmuş bir kafatası ve çapraz kemikler. Ayak izleri, bir çift kırık sarkıt (bir mağaranın tavanından sarkıtlar gibi duran “mineral formasyonları” veya “damlama taşları”) ve 10 inç genişliğinde bir çatlak bulmuşlardır. Ama en önemlisi, çatlağın içinden geçen bir esinti fark ettiler - yarasaların kokusunu taşıyan nemli ve sıcak bir esinti, ilginç bir mağaranın kesin bir işareti.

5'7'de, Tenen ikiden küçüktü, bu yüzden vücudunu ilk önce çatlağa itti. Tuft'lar yaklaşık altı metre boyunda ve 170 liraydı ve derinden nefes almak zorunda kaldılar ve vücudunu zorlamak için bir takla atmayı pratikte dönüştürdüler. Fakat beş metre daha aşağıda, ortada bir dikit ile (mağara tabanından yükselen koni şeklinde bir damlataş taşı) bir oturma odası büyüklüğünde bir odaya girdiler. Daha fazla olmak zorunda olduklarını biliyorlardı, bu yüzden hava akımının kaynağı olan 10 inçlik bir geçit buluncaya kadar devam ettiler. Onu izleyenler, 15 feet'lik bir çakıl ile karnlarının üzerinde, bir greyfurt büyüklüğünde tek bir deliğe sahip bir kaya bariyeriyle sona erene kadar sürünerek geçiyorlardı.

SODA STRAWS

Saatlerce, ikisi de her ikisini de sıkıca geçinceye kadar hava deliğinde yontuldu. Tavandan sarkan nemli sarkıtların bulunduğu bir koridor bulmuşlardı. Ayrıca, her yüzyılın yaklaşık onda biri kadar büyümüş ve sonunda dikitlere dönüşebilen narin “soda kamışları”, boru şeklindeki mineral oluşumları da vardı. Nemli ve nemliydi ve mağaranın bu bölümünde hiç bir insanın bulunmadığına dair hiçbir işaret yoktu.

Fakat bu sadece bir başlangıçtı. Mağaranın içinden geçerken, harika oluşumlarla dolu bir dizi “oda” buldular. Turuncu sarkıtlar asıldı, soda sapları damladı, onlardan önce açılmış olan kalsit kayarlar ve yarasa güvertesi yığınları kullandı (ve stunk). Bazı odalar o kadar genişti ki, Tenen ve Tufts’ın sadece yaklaşık 50 metre ışık alan lambaları onları aydınlatamazdı. Mağaranın ne kadar ilerlediğini araştırmak ve görmek istediler, ama onlar spelunker deneyimliydiler ve ek ışık kaynakları olmadan ve nerede olduklarını bilen başkaları olmadan çok uzaklara gitmekten daha iyi biliyorlardı. Onların keşfiyle hayrete düştüler, geldikleri yolu geri döndürdüler ve ertesi hafta geri gelmeye karar verdiler.

YAŞIYOR!

İki adam dünyadaki en iyi mağaralarla bir mağara keşfettiler. Ve diğer bazı popüler mağaraların aksine, bu hala hayatta idi. Karşılaştırıldığında, dünyaca ünlü Carlsbad Caverns çoğunlukla kuru. Bir başka ünlü mağara, Colossal Mağarası, kuru ve tozludur. Ancak bu yeni keşfedilen mağaranın ıslak, damlayan kalitesi, 40.000 ila yaklaşık 200.000 yıllık akarsu taşı, sarkıt ve dikitlerin hala büyüdüğü anlamına geliyordu.

Daha sonra ziyaretler daha şaşırtıcı keşifler ortaya çıkardı. Bir soda pipeti, 20 feet uzunluğunda bir duyulmamıştı. Başka bir formasyon yaklaşık 60 feet yükseldi ve bir dikit dikittikten sonra yerden yükseldi ve sonunda bir sarkıtla karşılaşıldı, hepsi girdaplı ve kıvrımlı damlacıklar ve çıkıntılar ile kaplıydı. İki adam, Samuel Taylor Coleridge'nin şiirinden sonra bu büyük oluşum olan Kubla Khan adını verdiler ve Han'ın imparatorluğunun başkentinden sonra Xanadu mağarası olarak adlandırdılar. Bu şiire başka bir gönderme (afyon dolu bir rüyadan sonra yazılmıştı).

ÇOK GİZLİ

Tuftlar ve Tenen, bu mağara geniş bir şekilde keşfedildiyse ne olacağı konusunda endişeliydi ... ve iyi bir sebebi vardı. Mağaracılar olarak, hiçbir zaman formasyonlara dokunmamaya dikkat ettiler, fakat mağaralarda yağmalama, dikkatsizlik ve hatta çöplük atma sayısı yaygındı. Ve Xanadu bile uzak değildi - büyük bir otoyolun sadece 800 metre uzağındaydı. Mağaraların zihninde korunmalarına dair korkularla, iki adam, kendi gruplarından bile bir sır olarak kalmaya karar verdiler. Siteyi ziyaret etmeye gittiklerinde, spelunking ekipmanlarını kapattılar ve ayrıldıklarında girişleri dikkatlice kapattılar. Ama aynı zamanda mağarayı bir sır olarak saklamanın onu korumak için yeterli olmayabileceğini de biliyorlardı. Onu bulmuşlarsa neden başkaları olamaz?

SAHİPLER

İki genç mağara mağarayı koruma yolları aradıkça, Xanadu'nun kamu arazisinde olmadığını gördüler; James A. Kartchner adında bir adama aitti. Tenen ve Tufts, Kartchner hakkında kapsamlı bir araştırma yaptılar ve her gösterge, yerel Mormon topluluğunda bir lider olan ve yerel olarak düşünülmüş bir adam olduğunu öne sürdü. Karısı Lois emekli bir öğretmendi ve çiftin 12 yetişkin çocuğunun altısı doktordu. 1978 yılının Şubat ayında, Tenen ve Tufts, Kartchner'ı aradı ve ona “Bilmeniz gerektiğini düşündüğünüz arazinizde bir şey bulduk” dedi.

Kartchner ve karısı ile tanıştıklarında, Xanadu'daki oluşumların fotoğrafları ile birlikte slaytları bir araya getirdiler. Peppersauce Mağarası'nın görüntüsünü, bir zamanlar kurnaz bir Arizona mağarasıydı, şimdi de formasyonlarından sıyrılmış ve çöp ve grafiti ile dolmuştu. Tufts ve Tenen planlarını Kartchner'lara sundular: mağarayı korumanın en iyi yolunun onu kapatmak değil, ticarileştirmek, onu bir tur mağarasına dönüştürmek ve mağara araştırmalarını ve korunmasını finanse etmek için karları kullanmak olduğunu düşündüler.

Bu nisan ayında Tufts ve Tenen, Kartchner'in yanı sıra beş oğlu da yer altına getirmişti. (Oğullardan biri neredeyse deliğe sıkışmıştı.) Mağaranın harikasını keşfetmeye başladıklarında, aşağıda olan şeyin majestelerini anladılar. Kartchners için, mağara ilahın bir temsiliydi. Kartchner ailesi Tufts ve Tenen ile ortaklık yapmayı kabul etti.

BURAYI İMZALAYIN

Tuft'lar, Tenen ve Kartchnerların hepsi gizliliğin inşasını nasıl geliştireceğini anlamaya çalışırken mağarayı korumak için kilit olacağına inandılar. Sırrı o kadar ciddiye aldılar ki, Gary Tenen 1977'de gelecekteki eşi ile tanıştığında, Xanadu'nun sırrı hakkındaki tüm bilgileri saklamak için ikinci buluşmalarında bir sözleşme imzaladı. Kartchners da mağara sırrını ailenin genç üyelerinden tuttu. (12 Kartchner çocuğunun 70 çocuğu ve 19 torunu vardı.) Mağaraya götürülmek için ailede bir geçit töreni yapıldı. Mağaraya ilk gizli gezi, çocukların lise başlamasıyla gerçekleşmeye meyilliydi. Ailenin aile fotoğrafları, diğer aile fotoğraflarından ayrı olarak saklandı. Bayan Kartchner, Kubla Khan'ın geniş çerçeveli renkli bir fotoğrafına sahipti, ancak onu kamusal görüşten uzak bir şekilde yatak odasında tuttu.

Tufts ve Tenen yıllar geçtikçe mağarayı ticarileştirmenin yollarını araştırdılar. Tenen, mağarayı nasıl çalıştırabilecekleri hakkında daha fazla bilgi edinmek için varsayılan adı altında ticari mağaralarda iş aldı. Xanadu'yu çizmek için bir haritacı tuttular; Operasyonun mali yönünü nasıl işletecekleri hakkında bilgi arayan mağaralara mektup yazdılar. Ama nasıl baktıklarına bakılmaksızın, mağaraların halka açık hale getirilmesinde ve aynı zamanda onları korurken dikkate alınması gereken büyük masraflar olduğu açıktı.

1980’e kadar, Kartchners’ın girişim için gösterdiği coşku zayıflamaya başladı. Ekonomi sıçradı ve gaz fiyatları yükseliyordu. Ama belki de en önemlisi, Bay Kartchner, bir mali danışman ve En Kötü Yazan Gelecek Yıllar Boyunca Nasıl Büyülecek? Kitabının en çok satan yazarı Howard Ruff ile tanıştı. Kartchner, mağarayı kar için geliştirmek için gerekli olacağını tahmin ettiği 300.000 dolar harcamayı önerdi.

Ruff onu unutmasını söyledi.

KAMUYA GİT

Kartchnerlar projeye kendi paralarını yatırmaya karar verdikten sonra, en iyi yolun mağarayı bir devlet parkına çevireceği görülüyordu. Sürecin nasıl çalışacağı konusunda ciddi endişeler vardı. Devlet ya da federal hükümetin bunu elde etmesi için, gizli mağarayı açığa çıkarmak anlamına gelen bir kamu süreci olmalıydı. Ama başka seçeneği yoktu gibi görünüyordu.

1985 yılının Ocak ayında, Tufts ve Tenen, Arizona Eyalet Parkları yetkilisi Charles Eatherly ile ne göreceklerini anlatmadan bir araya geldiler ve hatta adamın gözlerini gizleme iznini aldılar, böylece daha sonra yolunu bulamayacaktı. Bu, çok sayıda Arizona valisinin şartlarını kapsayan uzun ve karmaşık bir politik sürecin başlangıcıydı. Mağara sırrını saklamak için, oylamada oylarını kullananların oylarını kullanan çoğu yasa koyucu olmadan satın alma bir yasama tasarısına kaydı. 4 Nisan 1988'de Arizona eyalet senatosu Arizona valisi Evan Mecham'ı görevden aldı. Görevden alınan kargaşa, yasama organı aracılığıyla bir yasa tasarısını gizlemek için mükemmel bir zaman gibi görünüyordu ve “J.A.K. özellik ”- James A. Kartchner'ın mülkü.

Tasarı 27 Nisan 1988'de geçti ve sırrı nihayet çıktı: gizli mağara hakkındaki hikayeler birkaç yerel televizyon kanalında ve gazetede kırıldı. O gün yayımlanan bir başlık: “Peri Masalı Mağarası Arizona'nın 25. Eyalet Parkı Olmak İçin.” Sadece fatura geçirildikten sonra Tenen, çocuklarını on yıldan uzun bir süredir savunmak için çalıştığı mağaradan nihayet anlatabiliyordu.

BUGÜN

Mağarayı incelemek, haritalamak ve halka açmak Arizona eyaleti için önemli bir girişimdi. 11 yıl sürdü ve 28 milyon dolara mal oldu. Tufts ve Tenen'in Xanadu'ya girmesinden sonra, 5 Kasım 1999 - 25 Kasım Cuma günü, ilk defa Kartchner Caverns State Park'ın iki odası kamuya açıldı.

Bugün, Kartchner Caverns'e gelen ziyaretçiler, her yıl kapalı olan Throne Odası (dünyanın en uzun soda kamışlarından birini içeren), Çilek Odası ve Büyük Oda da dahil olmak üzere mağaranın odalarının çoğuna gidebilirler. mağara yarasaları için kreş roosting karşılamak için Nisan ortasından Ekim ortasına kadar.

Yorumunuzu Bırakın